“Resucitan” proteínas para medir animales prehistóricos

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“Resucitan” proteínas para medir animales prehistóricos

El estudio de la elasticidad de la proteína titina permite conocer el tamaño de animales extinguidos.
El estudio de la elasticidad de la proteína titina permite conocer el tamaño de animales extinguidos.

Investigadores del grupo de Nanobiomecánica de CIC Nanogune de San Sebastián, en colaboración con el CNIC, han logrado deducir el tamaño de animales prehistóricos gracias al estudio de la titina, una proteína que han logrado reconstruir en un laboratorio a partir de la secuencia genética de animales actuales.

Los datos de esta innovadora investigación, que ha sido dirigida por Raúl Pérez-Jiménez, investigador de la Fundación Vasca para la Ciencia Ikerbasque, han sido publicados en la prestigiosa revista Nature Structural & Molecular Biology.

Entre las conclusiones que recoge destaca la relación existente entre las propiedades de la titina y el tamaño de los animales, un hecho que han podido confirmar a través de los registros fósiles de cada época.

Para llegar a ella los científicos españoles desarrollaron fragmentos de esta proteína después de reconstruir el árbol filogenético de los tetrápodos (animales de cuatro extremidades), que incluye mamíferos, saurópsidos, reptiles y anfibios.

Esto les permitió medir las propiedades mecano-químicas de este grupo de animales a través del estudio de la elasticidad de la titina, algo que según los investigadores no se había realizado hasta ahora.

Para llevar a cabo este estudio los investigadores sintetizaron fragmentos de las proteínas en el laboratorio y con un microscopio atómico midieron la resistencia mecánica de cada una, lo que les llevó a establecer una correlación. “Vimos que los animales más grandes tenían proteínas menos estables y los más pequeños proteínas más estables”, explica Pérez-Jiménez.

Esta observación les ha permitido establecer con relativa exactitud el tamaño de animales de entre 100 y 350 millones de años de antigüedad.

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The size of animals dating back 100-350 million years ago inferred from resurrected proteins

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