Un español recibe el premio de medicina más importante de Estados Unidos

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Un español recibe el premio de medicina más importante de Estados Unidos

El microbiólogo de la Universidad de Alicante Francis Martínez Mojica ha subrayado que le "motiva" y supone un "honor" haberse convertido en el "primer español que recibe el Premio Albany" en el ámbito de la Medicina, uno de los galardones más prestigiosos en el campo de la salud tras los Nobel. Foto: EFE/Manuel Lorenzo (EFE).
El microbiólogo de la Universidad de Alicante Francis Martínez Mojica ha subrayado que le "motiva" y supone un "honor" haberse convertido en el "primer español que recibe el Premio Albany" en el ámbito de la Medicina, uno de los galardones más prestigiosos en el campo de la salud tras los Nobel. Foto: EFE/Manuel Lorenzo (EFE).

El profesor de la Universidad de Alicante Francis Mojica ha sido uno de los cinco investigadores seleccionados para recibir el Albany Medical Center Prize, el premio científico más importante de Estados Unidos, por su descubrimiento de las secuencias CRISPR, la base de la herramienta de edición genómica CRISPR-Cas9.

El galardón destaca el trabajo de Mojica y sus cuatro compañeros (Emmanuelle Charpentier, Jennifer Doudna, Luciano Marraffini y Feng Zhang) dentro del desarrollo de CRISPR-Cas9, una tecnología de ingeniería genética que aprovecha un proceso natural del sistema inmune bacteriano.

Dicho proceso ha revolucionado la investigación biomédica y ha proporcionado a la comunidad médica una nueva visión para erradicar enfermedades que tienen un componente genético. Y es que ahora, gracias a CRISPR-Cas9, se pueden editar genomas de manera sencilla y manipular el ADN de plantas, animales y seres humanos. Así, y a modo de ejemplo, un equipo de científicos ha utilizado recientemente esta técnica para modificar genéticamente embriones humanos con el fin de librarlos de una mutación que causaba una grave enfermedad cardíaca congénita.

El origen de dicho proyecto comenzó hace 25 años cuando Mojica se dio cuenta de la importancia que podría tener para el ser humano el comportamiento de los microorganismos que sobreviven en condiciones extremas en las salinas de Santa Pola (Alicante). Así se inició una investigación que puede seguir desvelando claves muy útiles para la humanidad.

Francis Mojica recibirá el Albany Medical Center Prize el próximo 27 de septiembre en una ceremonia que tendrá lugar en Albany, en el estado de Nueva York. Pero anteriormente, el incansable trabajo de este español ya había sido reconocido con otros importantes galardones como el Premio Fundación Lilly de Investigación Biomédica 2017, Premio Jaime I de Investigación Básica, el Premio Balmis, el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento. Además, Mojica fue uno de los candidatos que optó al Premio Nobel de Medicina en 2016.